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NOURRITURE TERRESTRE

NOURRITURE TERRESTRE

"Un Homme qui n'est plus capable de s'émerveiller a pratiquement cessé de vivre." Albert EINSTEIN

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD

C'est la toute première fois que j'allais faire un safari, autant dire que je plongeais dans un mélange de curiosité et d'exaltation à l'idée de découvrir l'univers des animaux.....Afin d'avoir toutes mes chances d'apercevoir le fameux BIG 5 (Lion, Eléphant, Léopard, Rhinocéros noir et Buffle, sélection choisie par Ernest Hemingway dans son roman Les Neiges du Kilimandjaro), on m'avait conseillé d'effectuer ces safaris dans des réserves privées.

Les tarifs pratiqués sont certes largement supérieurs aux camps traditionnels, mais les prestations y sont tout simplement exceptionnelles puisque vous serez guidés par des Rangers et Trackers familiarisés avec la vie des animaux; vous verrez ces animaux à bout portant en ayant l'impression de pouvoir les toucher et vous poursuivrez votre rêverie le soir autour d'un feu de bois.

J'avais deux safaris programmés dans mon voyage, un dans l'une des plus agréables provinces d'Afrique du Sud, le Mpumalanga (Chisomo Safari Camp)  et le second dans la merveilleuse région de Saint Lucia, dans la Réserve d'Hluhluwe-Umfolozi, réputée pour être l'une des plus belles d'Afrique du Sud et dont le nom est une référence aux deux rivières qui la traversent.

Concernant le fameux  Parc Kruger, je ne pourrai pas trop en parler car je n'ai fait qu'y passer sans le visiter....

Voici donc ci dessous l'extraordinaire poésie et noblesse que j'ai ressentie en observant la vie des ces animaux dans l'expression de leur Liberté...

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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L'éléphant d'Afrique est l'un des plus grands animaux terrestres (derrière la Baleine Bleue), il mesure en moyenne 4 mètres et pèse 6 tonnes pour les mâles et 4 tonnes pour les femelles. Il est plus grand que celui d'Asie avec de plus grandes oreilles et est moins poilu que son cousin asiatique.

Le voir évoluer est impressionnant car il transporte l'intelligence de son regard, l'émotion de sa force et un détachement qui inspirent le plus grand respect. A travers ces différentes photos, on peut apprendre que les femelles sont responsables du troupeau alors que les mâles sont plus solitaires et détachés, que les autres animaux le craignent et n'osent le déranger lorsqu'il s'abreuve, et qu'il est le plus petit dormeur du règne animal avec une moyenne de deux heures par jour. Comme le cheval il dort debout et c'est avec beaucoup de naïveté que je l'ai regardé dormir dans le lit de la rivière, en plein soleil... 

Mon meilleur souvenir restera cette journée où nous avons cherché les éléphants dans la réserve une grande partie de la fin d'après midi; j'ai pu voir comment travaillait le traqueur pour trouver la piste des éléphants, en reniflant les feuilles et en cherchant les traces pour finalement les découvrir à la nuit tombante dans une sorte d'excitation collective, Rangers compris.

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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La Girafe est l'Animal qui m'a le plus fait rire.....Il véhicule une espèce de candeur et d'humour qui semblent étroitement liés. Il semble tout droit sorti d'une bande dessinée et affiche des expressions qui se prêtent facilement à toutes sortes de commentaires humoristiques. Sans doute les conséquences de sa taille, de son museau et son allure faussement nonchalante....  

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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Le Roi de la Savane promène son charisme et sa force tranquille. Il est comme l'éléphant, très solitaire et peu concerné par les tâches ménagères....il laisse ça à la femelle Lionne et se réserve uniquement pour son activité de reproduction..... Un vrai macho !!!!

En fait la Lionne est "La véritable Reine de La Savane".

C'est elle qui gère les lionceaux, les protège, les nourrit et assure leur éducation. C'est une bête de compétition pour la chasse, car bien plus discrète que le Lion et sa grosse crinière, elle  chasse en binôme et s'appuie sur une acuité visuelle au dessus de la moyenne (elle peut détecter un troupeau à plusieurs kilomètres !!!), pour chasser buffles, gnous, zèbres, etc...

Le Lion surveille la scène de loin et il arrive alors pour prendre de force sa part du butin. Il mange le premier et s'il est affamé, il peut engloutir jusqu'à 40 kilos de viande en un seul repas. C'est le chef du clan !!!!

Après quoi, le "Roi de la Savane" va digérer et se reposer... Et oui car sa Majesté dort près de 20 heures par jour !!!!

Il en prend un sacré coup le mythe non ?

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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Ce que je retiendrai de cet animal, c'est la puissance qu'il dégage, la gentillesse de son regard avec des petits yeux tout ronds, absents de vice et de colère, ses petits jeux d'écoliers chamailleurs et sa tranquillité.

Le Rhinocéros est un animal très recherché pour sa corne, revendue au Vietnam ou en Chine pour des vertus médicinales ou simplement ornementales. Il y a environ 20 000 Rhinocéros blancs (18 000) et noirs (2000) en Afrique du Sud soit 80 % des Rhino sur la planète.

Le braconnage fait rage et pointe la menace de la disparition des Rhinocéros sur la Terre, même s'il a diminué cette année....

Pour mieux se rendre compte du désastre et de la menace qui pèse sur cet animal, il suffit de s'intéresser dernièrement au meurtre d'un Rhinocéros dans le Zoo De Thoiry en France.

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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C'est un Animal assez discret qui retient peu l'attention ni l'admiration mais qui fait néanmoins partie du BIG 5...il tient sa réputation de son côté irascible et très dangereux, allant jusqu'à tuer un lion ou des chasseurs.

Il parait aussi que c'est un animal qui vit principalement en troupeau, mais la plupart des Buffles que j'ai vu étaient seuls....Le buffle semble bourru, grognon et grincheux quand vous le voyez, ce qui lui donne quand même un petit air sympathique de personnage de bande dessinée.

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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Si on pense au Zèbre, on pense immédiatement à ses rayures....Une légende africaine demande d'ailleurs si le Zèbre est blanc à rayures noires ou noir à rayures blanches!!!!!! Cette question a généré de nombreuses légendes ou réponses fantaisistes, mais des explications plus scientifiques existent.

On leur prête une fonction de camouflage, on s'interroge sur leur impact stroboscopique afin de perturber les prédateurs ou même on leur prête un effet thermorégulateur qui permettrait aux zèbres de se nourrir longuement sous le soleil.....

Enfin, le meilleur copain du Zèbre est le Gnou (photo ci dessus), avec lequel il s'associe pour la migration....Grâce à sa vue, son odorat et son ouïe bien au dessus de la moyenne, il lui apporte une certaine sécurité. En contrepartie, le gnou passe en premier dans les rivières pour éviter au zèbre de se faire dévorer par les crocodiles......

Passionnante et étonnante cette nature je vous dis....

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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Le KUDU, un animal peu farouche et vulnérable, mais très gracieux et l'Impala.

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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Le Lycaon ou Wild dog.....Une des plus belles rencontres de ces safaris de par la RARETE de l'évènement. 

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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Pêle-mêle, ce joli méli-mélo de deux Hippopotames forts en gueule, ces Aigles africains dont le nom précis m'échappe, dominant la savane de leur regard perçant et ce face à face étonnant entre un Crocodile concentré et un oiseau téméraire qui semble narguer ces immenses mâchoires terrifiantes...

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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Une scène surréaliste et extraordinaire à ne surtout pas louper dans la péninsule du Cap avec une colonie de Manchots dans la station balnéaire de Saint Simon's Town et la plage de Boulder's Beach. Arrivés en 1982, près de 3000 manchots cohabitent, dans une parfaite harmonie, avec les Hommes, finissant par ne plus faire attention aux gens qui les entourent et se baignant même avec eux (photos ci dessus). Un peu plus loin on peut aussi les observer d'une passerelle de bois dans leur vie communautaire. 

Seuls les touristes comme moi écarquillent les yeux devant ces scènes de vie et se marrent en les voyant se balader, dandiner et chalouper d'une façon espiègle, profiter du soleil, construire leur nid et batifoler, ce qui vous installe le sourire et la bonne humeur pour toute la journée.

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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A proximité de Saint James, à quelques centaines de mètres, dans le petit port de Kalk Bay, on découvre des Otaries tout à fait à l'aise dans ce paysage de pêcheurs. C'est un endroit d'une énergie extraordinaire où l'on se sent immédiatement bien.... je suis d'ailleurs revenu souvent pour me baigner et discuter avec les locaux sur l'apartheid et leur vie actuelle.

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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Sur la route du Cap de Bonne-Espérance, dans un paysage à vous couper le souffle tellement la beauté du lieu vous enivre, vous plongez dans l'antre des Babouins....partout sur la route, de tous âges, dans un ballet frénétique, arrivant de partout et occupant l'espace, ils ont captivé l'attention des conducteurs provoquant des embouteillages dans un endroit désert....peu effrayés par l'Homme, les Babouins ne vous prêtent aucune attention, mais soyez prudents, ne vous laissez surtout pas déborder, ils sont comment les enfants.....plus on leur donne, plus ils prennent !!!!

ANIMAUX d'AFRIQUE DU SUD
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Les Ecureuils de Cap Town.....dans un très beau parc jouxtant le Jardin botanique national Kirstenbosch, des écureuils à foison, l'oeil rieur et gras comme des moines, vous haranguent pour de la nourriture sans aucune timidité.

Après les grosses bêtes de la Savane, ces petits gabarits sont tout aussi rafraîchissants, charmants et séduisants...  

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